Procesos para la extracción de recursos minerales de la Tierra

Las compañías mineras realizan procesos para la extracción de recursos minerales de la tierra que consisten en técnicas y procedimientos que se aplican desde el análisis geológico, que descubre el yacimiento hasta el desarrollo de todas las etapas para la explotación de los elementos presentes en un determinado ambiente natural.

La extracción de minerales

El núcleo y el manto terrestre están conformados por materiales homogéneos, mientras que en las capas más superficiales existen elementos concentrados llamados yacimientos.

Según la concentración del mineral presente, se procede a realizar una serie de pasos para determinar la naturaleza del mismo y su precio en el mercado de acuerdo con la demanda actual.

Existen yacimientos de elementos energéticos, como los combustibles fósiles e hidrocarburos, otro tipo son los que contienen compuestos derivados de los minerales presentes en las rocas que ofrecen una utilidad industrial importante.

Por último están los elementos minerales de los que se extraen los metales, los cuales presentan un alto costo comercial y abundan en la corteza terrestre.

La explotación minera es el conjunto de procesos que se utilizan para obtener de la tierra los recursos minerales que poseen valor económico, los cuales se llevan a cabo en instalaciones establecidas para tal fin, que pueden estar en la superficie o en el subsuelo.

La minería

La minería se encarga de llevar a cabo todas las etapas que se realizan para que se efectué la extracción de los recursos minerales del suelo.

Estos procesos se van completando por etapas, comenzando por la prospección del yacimiento, reconocimiento, exploración, arranque, transporte y la concentración del mineral.

Explotación minera

La primera fase es el descubrimiento del yacimiento, para lo cual se realizan estudios donde se determinarán las características de la mina, su localización y sus dimensiones; considerándose además si es susceptible de ser explotada.

Si se determina que el depósito mineral es redituable, se establece el método de extracción a utilizar y la metalurgia a emplear para obtener el concentrado que se comercializará posteriormente.

Para realizar la extracción, es necesario sacar el mineral que se encuentra entre los materiales que no ofrecen beneficio económico, este residuo se debe remover y colocar en lugares controlados.

Para evitar riesgos al medio ambiente durante la extracción, se planifica la construcción de tanques de relaves donde se coloca el material de desecho.

extracción de recursos minerales de la Tierra

Minas subterráneas

Este tipo de minas tienen sistemas de descenso para acercarse al yacimiento a través de galerías o túneles.

Mediante perforaciones o por voladuras controladas, se obtienen los minerales junto con el material de desecho, el cual debe llevarse hasta el exterior por medio de sistemas automatizados de transporte.

Las minas subterráneas presentan un nivel de peligrosidad muy alto para sus trabajadores. La estructura debe ser fuerte y estable, con una ventilación adecuada, que sea capaz de eliminar gases tóxicos.

También debe contar con rutas de escape y de acceso para los equipos y los trabajadores, además de los túneles para el transporte del material a la superficie.

La excavación a cielo abierto emplea bateas y canelones; allí se realiza el minado hidráulico y según el tipo de mineral se puede recurrir al método de dragado. Los recursos minerales se localizan y se extraen de bancos individuales o múltiples; siendo a la vez posible efectuar la explotación de canteras.

Minas de superficie

Las minas a cielo abierto se construyen en forma de espiral, en ellas se pueden emplear diferentes tipos de métodos para la extracción de minerales, efectuando perforaciones en serie o con maquinaria pesada, también se recurre a colocar cargas explosivas para liberar el elemento mineral de la roca.

Las excavaciones son soportadas por las paredes con pilares labrados en la misma roca o por algún soporte artificial como puntales, marcos y rellenos.

El material de extracción se tritura o se compacta para trasladarlo con mayor facilidad, mediante cintas transportadoras hasta camiones para su distribución.

Existen métodos especiales o indirectos de extracción, donde se emplean técnicas que consisten en disolver los valores del mineral que está contenido en el yacimiento, tales como el Proceso Frasch, la disolución en agua caliente y la lixiviación.

Minería en Perú

La minería en Perú es una de las bases que sostiene la economía del país; se trata de una actividad que aporta un alto porcentaje de ingresos a la nación. La riqueza presente en los suelos peruanos ofrece un enorme potencial geológico para la industria de la extracción de minerales.

Perú, un país minero

Perú cuenta con una larga historia minera, que se desarrollo hasta convertirse en una actividad económica redituable, generando altos ingresos y transformándose en uno de los motores de la economía nacional.

Al inicio del siglo XX, se iniciaron las primeras actividades mineras, con capital proveniente de empresas extranjeras, que se establecieron compañías que luego pasaron al ser parte del patrimonio nacional.

La nación peruana se ubica entre los primeros países en el mundo que se dedican a la extracción y comercialización de oro, plata, cobre, plomo zinc, hierro y estaño, los cuales cuentan con un amplio mercado de compradores a nivel internacional.

Según estudios realizados, más de la mitad de las exportaciones del Perú son productos mineros, que se envían a los compradores principales como China, Estados Unidos, Suiza, Japón y Canadá.

El desarrollo de la minería conlleva al deterioro ambiental, los métodos de extracción crean contaminación en suelos y cursos de agua que la mayoría de las veces dañan de forma irreversible los recursos naturales del área.

Características de la minería en Perú

El potencial geológico de Perú se debe a la presencia de la Cordillera de los Andes que atraviesa el territorio y es una fuente de recursos minerales que se encuentran en yacimientos que se ubican a diferentes profundidades en el suelo.

La minería peruana incluye todas las actividades que se realizan para la búsqueda, extracción, transporte y comercialización del tipo de minerales que se obtienen del suelo.

minería en perú

Algunos de los yacimientos están todavía por explorarse, analizar sus componentes geológicos y determinar el tipo de producción minera que se realizará en la zona y su rentabilidad.

En cuanto a la minería metalúrgica, cabe destacar que se extraen metales que se utilizarán como materia prima para la producción industrial.

Con referencia a la explotación del suelo para conseguir materiales de construcción y ornamentos; se denominan canteras y de ellas se obtiene la arcilla, cuarzo, granito, esmeralda, zafiro y el mármol, todo ellos elementos básicos muy utilizados para la ornamentación.

Otras minas con alto potencial son de las que se extraen elementos no metálicos como la roca fosfórica, la diatomita, bentonita, boratos y travertino.

El ciclo de vida de una mina cumple con los siguientes pasos, primero se realiza el análisis del suelo (prospección), el descubrimiento (ubicación de la instalación minera) y la exploración (define la extensión y el valor del mineral).

En Perú actualmente existen empresas exploradoras, que provienen de otros países, las cuales mediante análisis estadísticos y estudios de factibilidad, realizan un estimado del beneficio económico del depósito mineral, la inversión que necesita y los riesgos que conlleva activar una mina en el área.

La mina continuará en funcionamiento siempre que el yacimiento contenga el mineral a extraer, es decir mientras sea rentable su mantenimiento.

Una mina activa, se somete a un proceso de cierre, donde se debe extraer y mantener aislado el material que no posee valor económico (ganga), para esto se realizan acciones que previenen posibles riesgos ambientales.

Minería ilegal en Perú

La minería ilegal en Perú es una actividad que se realiza de forma frecuente, es penada por las leyes y consiste en la extracción de elementos minerales de todo tipo por organizaciones que no siguen los controles gubernamentales, no tienen concesiones, ni pagan impuestos.

Estas empresas surgen sin ningún tipo de regulación por parte del Estado, infringiendo leyes para la protección del medio ambiente y causando desastres ecológicos.

Otra de las consecuencias de la práctica de la minería ilegal es la improvisación en las instalaciones de la mina, donde evaden las leyes de higiene y seguridad, produciendo condiciones de trabajo inestables y peligrosas para los trabajadores que exponen su vida a diario en ellas, con la finalidad de llevar sustento económico a sus familias.

Conoce Yanacocha y sus recursos naturales

Conoce Yanacocha y sus recursos naturales, una reserva ecológica que los amantes de la naturaleza encontrarán simplemente encantadora, ya que son tierras privilegiadas de Los Andes Ecuatorianos que ofrecen maravillosos paisajes y una rica biodiversidad que te sorprenderá.

Ubicación de Yanacocha

Yanacocha se encuentra ubicada a solo 45 minutos de la capital de Ecuador, del lado oeste del famoso volcán Pichincha.

Para llegar a la entrada de la reserva, se recorren aproximadamente 9km en la avenida Machala hasta encontrar el letrero que señala un camino de piedra, el cual debes seguir por 10 kilómetros más.

La reserva biológica cuenta con planes para realizar una visita dirigida a través de su territorio, donde se ofrecen diferentes rutas y actividades relacionadas con la observación de especies de flora y fauna local.

Recomendación para la visita a la reserva

Debido al tipo de terreno es conveniente que el visitante utilice calzado adecuado para realizar senderismo; además es recomendable el uso de protector solar, para evitar quemaduras en la piel.

Por su característica de bosque húmedo, la temperatura es baja y llueve de forma frecuente así que debe llevar ropa adecuada, impermeable y cómoda que pueda protegerlo del frío y la humedad.

Importancia de la Reserva ecológica

Yanacocha alberga una diversidad extraordinaria de especies animales y plantas, también posee diferentes microclimas que generan contrastes sorprendentes en zonas muy cercanas.

Esta zona posee recursos naturales importantes, es la fuente que surte de agua cristalina, fresca y apta para el consumo de toda la parte norte de la ciudad de Quito.

La reserva se extiende sobre una superficie de casi mil hectáreas de bosques húmedos que albergan una fantástica cantidad de ecosistemas diferentes, de flora y fauna típica andina.

yanacocha

Yanacocha presenta una altitud que va desde los 2.800 hasta los 4.00 metros sobre el nivel del mar, es el hogar de las más hermosas aves de altura, que pueden ser vistas fácilmente durante el recorrido de todas sus rutas de acceso.

Los turistas pueden disfrutar del contacto directo con la naturaleza, respirar el aire puro y pasear plácidamente por senderos tranquilos donde se realizan caminatas a través de 4 rutas.

Las aves de Yanacocha

Las tierras altas de Yanacocha son el hábitat perfecto para espectaculares especies de colibríes, entre ellos se destacan el Alazafiro Grande, el Colibrí Pico Espada y el Zamarrito Pechinegro que es endémico de la región.

Es un hermoso lugar para realizar la observación de aves, ya que en los caminos de la reserva se encuentras situados una serie de bebederos que muestran con frecuencia hermosos ejemplares de colibríes y también de otras especies andinas que hacen vida en la región.

Algunas de las especies de pájaros que se encuentran en estas alturas están el Carpintero Ventribarrado y el Poderoso, diferentes tipos de Pinchaflor, el Piconono, la Pava Andina, Águilas, Búhos, Tangaras y Pitajos.

En Yanacocha no solo habitan aves, también hay mamíferos, como el oso de anteojos, el lobo y el coatí andino, la guanta, el ciervo enano, el venado rojizo, el tigrillo manchado y el puma.

Actividades en la reserva

Los visitantes de la Reserva de Yanacocha realizan un recorrido que está lleno de desvíos y sitios donde se pueden realizar distintas actividades recreativas. Desde la observación de especies en peligro de extinción hasta la diversidad de formas y colores que presenta la vegetación de la zona.

Los bosques Altoandinos lucen toda su majestuosidad con árboles de increíbles alturas y hojas que pueden llegar a tener hasta 2 metros de diámetro.

El trayecto por los senderos ofrece diferentes distancias; si quieres disfrutar de un camino largo y un poco más exigente, la ruta de la Trocha Inca presenta unos 4 kilómetros de recorrido.

En este sendero el visitante debe atravesar 5 túneles en los cuales entra poca luz natural y el recorrido se realiza con ayuda de la luz de una linterna. Al llegar al final harás ejercicio con 86 escalones que te llevarán a la hermosa cascada del Río Mindo.

Daños que ocasiona la minería al medio ambiente

La extracción de minerales del suelo causa la destrucción de los recursos naturales. Los daños que ocasiona la minería al medio ambiente generan serios problemas, como el deterioro y envenenamiento de los ecosistemas y hábitats, los cuales desaparecen debido a la contaminación producida a causa de este tipo de explotación.

Impacto de la minería en el medio ambiente

La contaminación ambiental que ocasionan las actividades mineras generan daños irreparables a los suelos, aguas e incluso en el aire que se respira en las zonas donde se producen las excavaciones y se establecen las instalaciones para la extracción de minerales.

El impacto ambiental de la minería puede ser local, regional y global, con incidencia directa o indirecta. Los daños causados perduran en el tiempo, mucho después del cese de las actividades de explotación y de la vida activa de la mina.

Los métodos de explotación minera pueden ser a cielo abierto y de tipo subterráneo, los cuales generan un impacto ambiental de acuerdo con la clase de trabajo que se realice para llevar a cabo la extracción del mineral.

Minería a cielo abierto

En las minas a cielo abierto se emplea un método consiste en perforar hoyos desde la superficie hasta llegar al yacimiento, para introducir en la tierra sustancias para su disolución que hagan posible la extracción del mineral.

Las excavaciones a cielo abierto pueden extenderse por kilómetros afectando la flora, fauna y hábitats de especies vulnerables.

Para trabajar en este tipo de yacimientos, se debe remover de la roca, arena, arcilla y otros elementos para realizar la explotación, lo cual produce un impacto ecológico negativo a mediano y largo plazo.

Minería subterránea

En la minería de subsuelo, se necesita la construcción de túneles, los cuales deben tener luz, ventilación y una estructura de seguridad que mantenga a salvo a los trabajadores de la mina.

El proceso de extracción implica la penetración de la roca por medio de galerías subterráneas, que pueden tener diferentes formas de acceso (horizontal, diagonal y vertical), cuya planificación obedece al tipo de mineral y a las condiciones del suelo.

El principal impacto ambiental de este tipo de excavaciones es el hundimiento, causado por la caída de rocas en los túneles excavados, lo que produce modificaciones en el terreno y pérdida de vidas.

Durante la extracción de minerales se pierden recursos y se deteriora el suelo. La construcción de galerías altera el equilibrio geológica del área, causando entre otros efectos, la degradación de la vegetación y la inestabilidad del terreno en la superficie.

Daños que ocasiona la minería al medio ambiente

Daños causados por la minería

Durante la explotación minera, se produce contaminación hídrica debido a los materiales que se utilizan para la extracción, los cuales se distribuyen a través de los cursos de agua y contribuyen al envenenamiento de las especies y la pérdida de la biodiversidad.

Las actividades mineras también son la causa de deterioro social y económico; en las comunidades cercanas a la zona de explotación se produce pérdida del patrimonio cultural, desplazamiento de pueblos originarios, narcotráfico, contrabando y casos de trata de personas.

Los efectos negativos de la minería son inevitables, pues resultan agresivos para la naturaleza, generando en consecuencia un daño a gran escala por sus emisiones de dióxido de carbono de forma irreversible; mientras que la extracción por lixiviación, envenena las aguas y la tierra de forma permanente.

En la zona donde se establece una mina es común encontrar altas concentraciones de mercurio, el cual se mezcla con la tierra para que resulte más fácil la extracción del oro. Esta sustancia contamina el medio ambiente dejándolo estéril.

La deforestación producida por la explotación minera, elimina miles de hectáreas verdes de forma permanente, incluidos los ecosistemas y hábitats que ellas contengan.

El movimiento forzado de tierra, causa la erosión y acumulación de grava o cual impide la recuperación de la zona.